安全与生产之间的斗争仍在继续——一项新研究发现,努力满足盈利预期的管理者愿意牺牲工人的安全和健康。

加州大学洛杉矶分校安德森管理学院(UCLA Anderson School of Management)的Judson Caskey教授和得克萨斯大学达拉斯分校纳文金达尔管理学院(Naveen Jindal School of Management at UT Dallas)的Naim Bugra Ozel在《会计与经济学期刊》(Journal of Accounting and Economics)上发表的新研究发现,当公司的管理者面临市场压力,无法满足盈利预期时,他们可能会冒着危及工人健康和安全的风险,来取悦投资者。

Ozel和Caskey发现职业伤害增加的原因,与公司增加员工工作量、减少培训或预防措施的开支,并以此来增加产量和利润有关。与那些似乎急于达到或超过分析师预测结果的公司相比,那些轻松击败或完全忽视分析师预测结果的公司的伤病率较低。

研究人员对比了OSHA的职业伤害数据和公司的财务数据,检查了公司支出和员工产出。他们发现,针对那些达到或超过分析师预测结果的公司,他们可自由支配的支出与员工的高伤害率紧密关联,这与公司减少了与安全相关的支出(如安全监督和员工培训)的结论是一致的。

“我们知道公司试图达到盈利基准,因为这些盈利基准对公司有很大影响。”Ozel表示,“如果公司无法达到这些基准,那么投资者便会对企业进行惩罚,同时,由于收益未达到预期,股价会大幅下跌。这给了管理者动机去使用一些工具来确保他们至少能达到预期目标。”

研究还发现,在这些公司,较高的员工产出往往会有较高的职业伤害率。

“我们的研究显示,员工的工作量也有所增加,这意味着公司不仅削减了安全支出,还要求员工更加努力地工作。”Ozel表示。“可能是以加班的形式增加工作量,也可能是要求在更短的时间内完成更多的工作。如果员工被迫更加努力工作,他们可能会无意中忽视安全程序。”

研究人员定义了三个因素,这三个因素会影响职业伤害的发生和达成期待结果之间的关联:

  • 在高度工会化的组织里,有工会扮演着为安全措施进行谈判或强制实施的角色时,这之间关联不大
  • 当公司与政府有着大量的合约关系,在这些合约内容中,政府有明确的安全标准时,这之间关联不大
  • 在那些职业伤害会转化为更高的员工赔偿的地区,这之间关联不大

Ozel表示,该研究显示了公司面对盈利预期压力的一种处理方式。未能实现盈利预期不仅意味着股票大幅下跌,还会影响CEO的职业生涯。

“当我们议论企业时,我们总是认为,’他们都是理性的管理者,虽然业绩很重要,但他们不会为了实现业绩目标而牺牲员工的健康,’”Ozel说。“你可能只听说过一些公司愿意牺牲员工安全来达成盈利目标的传闻,但我们却观察了大量样本​​。在这些样本中,我们发现了令人震惊的结果——员工的遭受职业伤害的概率增加了10%到15%。”

“这显然是一种经济上的权衡。经理们在那里思考如何帮助投资者实现最大利益,他们必须决定怎么做才能对投资者最有利,有时他们可能会决定冒着员工受伤的风险。”

Garrett Brown在一个专门为那些对公众健康和环境信息感兴趣的读者所准备的博客的一篇文章中写道 “会计学教授已经证实了我们一直以来的疑虑:那些急于达到华尔街分析师利润预测结果的公司,工人伤害率比其他雇主高出12%。”Garrett Brown是经过认证的工业卫生师,曾在美国加州职业安全与健康部门(Cal / OSHA)工作了20年,担任现场卫生官员,直到2014年退休前,一直担任该科科长的特别助理。

根据Garrett Brown的说法,“Caskey和Ozel的调查结果是经常被引用但很少被遵守的‘安全商业案例’的反面,该案例已经显示,20年来雇主在健康和安全项目上的支出能够带来2到3倍于投资回报的收益。有效的安全计划减少了职业伤害、疾病和死亡人数,它们减少了所有相关费用,包括医疗费用、工人补偿和监管罚款;它们提高了生产率,从而提高了利润和股价;它们可以提高员工士气、使得留用率更高、旷工率更低、同时降低周转和培训成本,帮助更安全的公司吸引新人才,提高企业声誉。”

资料来源:Sandy Smith (May 16, 2017) Are Injuries Still the “Cost of Doing Business” at Some Companies? EHS Today, Retrieved December, 18th, 2019 from https://www.ehstoday.com/safety/are-injuries-still-cost-doing-business-some-companies

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