美国职业安全卫生署(OSHA)发布了一份说明文件,旨在说明雇主们应符合有关一般企业及海事产业的员工暴露于可呼吸性的结晶二氧化硅标准。这份说明文件重点指明了雇主必须采取的劳工健康保护措施,包括评估工作场所暴露浓度,建立书面的暴露控制计划并为员工提供相关培训。

这份规定下修了所有行业可呼吸二氧化硅结晶的允许暴露标准,数值为平均每8小时内,每立方米空气中二氧化硅结晶含量不超过50微克。

二氧化硅结晶是一种常见于地壳的矿物质,沙、石、凝结物及灰浆中都含有二氧化硅结晶,它还被用于制造玻璃、陶器、陶瓷、砖块及人工石。可呼吸性的二氧化硅结晶颗粒是非常小的,至少比在沙滩或操场上能找到的普通沙子小100倍,它在切割、锯开、磨碎、钻孔及压碎石头、岩石、混凝物、砖块、块状物及灰浆时产生。诸如像沙子喷磨处理、切砖块或混凝物、砂纸打磨或钻孔混凝墙面、磨砂浆、制造砖块、混凝土砌块、石造台面或陶瓷制品、切割或压碎石头等活动都会造成员工暴露于可呼吸性二氧化硅结晶粉尘之中。用于特定途径的工业沙,如铸造工作、水力压裂,也会造成二氧化硅结晶的暴露。

在美国估计有230万员工暴露于硅尘之中,其中建筑业包含了200万人。若大量暴露于这些微小的二氧化硅结晶颗粒,也就是硅尘,工人会面临罹患硅相关疾病的健康风险,包括:

  • 硅肺病:一种无法治愈的肺部慢性疾病,严重者会导致残疾和死亡
  • 肺癌
  • 慢性阻塞性肺病
  • 肾脏病

为了保护暴露于可呼吸性二氧化硅结晶粉尘环境中的工人,OSHA发布二氧化硅结晶暴露标准的最终规定主要分成两个标准—— 其一适用于制造业,另一个适用于一般企业及海事产业。针对制造业的二氧化硅标准于2018年10月23日正式生效,一般企业及海事产业则已于6月23日开始生效。至于以下作业条件,则另有规定:

  • 对于一年内有30天以上的作业时间里,平均每8小时内暴露于每立方米25微克及以上的二氧化硅环境中的员工,2020年6月23日前必须提供医疗监控纪录。
  • 在石化业从事水力压裂作业的,必须在2021年6月23日前设立硅尘控制措施,将暴露浓度管控至新允许浓度。

参考资料:

Silica, Crystalline, Safety and Health Topics UNITED STATES DEPARTMENT OF LABOR, Retrieved November 5, 2018, form https://www.osha.gov/dsg/topics/silicacrystalline/

New OSHA fact sheet addresses silica rule for general industry, maritime. February 26, 2018, Safety+Healthy, Retrieved November 1, 2018, form https://www.safetyandhealthmagazine.com/articles/16740-new-osha-fact-sheet-addresses-silica-rule-for-general-industry-maritime

OSHA issues enforcement guidance on silica standard for general industry, maritime, June 12, 2018, Safety+Healthy, Retrieved November 2, 2018, form https://www.safetyandhealthmagazine.com/articles/17139-osha-issues-enforcement-guidance-on-silica-standard-for-maritime-general-industry