天津爆炸现场的氰化钠有多危险?

这种化学物质臭名昭著,但只要当局反应迅速,就能够限制其影响。

作者本杰明·伯克(Benjamin Burke) 文章原载于The Conversation UK(一份覆盖最新研究的在线出版物),发表日期2015年8月18日

一个位于中国天津港的储存危险化学品的仓库发生剧烈爆炸,导致许多人丧生,爆炸使附近的许多建筑物受到不同程度的毁损。这一爆炸事故在星期四引起了人们关于这些化学品是否被妥善储存的讨论。

韩观摄(Han Guan 音译)

当局在天津爆炸现场的仓库进行检测,发现有700公吨氰化钠,超过相关规定允许存放量的70倍。在事故现场发现臭名昭著的氰化物的确令人非常不快,但如果当局反应迅速,就可以限制其危害程度。

What is sodium cyanide?

什么是氰化钠?

在公众能理解的层面来说,氰化钠几乎就是有毒有害物质的代名词。这主要是因为在第二次世界大战中氰化钠被用于制造致命的自杀药片。最著名的事件是纳粹军官埃尔温.隆美尔使用该药片自杀。用于致命药片中的氰化物是氰化钾,氰化钠和氰化钾两者的性质几乎是相同的。

氰化钠是一种无机物,外观洁白但实际上有致命毒性。仅仅5%汤匙量的氰化纳就足以致命。氰化钠通过危险气体氰化氢和氢氧化钠的反应而制成。

Why would a company want so much of it?

为什么一家公司会如此需要它?

氰化钠在全世界范围内用于工业生产中,主要被用于采金业。

尽管在大多数人的传统印象中认为在十九世纪,淘金者是用淘洗金砂的办法掘金,但如今已经不再采用这种方法了。

目前世界上绝大多数的金是石块里的细腻的金沙而不是天然的块金。实际上,我们文化中对金的需求促使我们去采掘石块中含量低至0.005%的金。这就意味着我们需要用工业提取来从其他物质中分离及纯化黄金。在挖掘和碾磨之后,粗糙、混合的石块变为细微粉末,被加入氰化钠溶液中。黄金与氰根离子结合在一起,然后从其他物质中被分离出来,接着在水中被溶解。与锌发生反应变回固体。经过冶炼分离出黄金并最终浇铸为金条。

How dangerous is it?

它到底有多危险?

与被用于致命药片重的氰化钾相似,氰化钠对人类有极大的毒性。

尽管通过皮肤的吸收也有风险,但最大的危险是人体的摄入。吸入或服用氰化钠阻塞了氧气的传输,会引起严重的问题并最终导致死亡。然而,一旦氰化钠出现在爆炸中,其安全性会发生改变。一般来讲,避免从口腔摄入氰化钠相对容易,但爆炸则会使其变为细微的粉末被吸入,不过这个阶段会较快结束,而且面具也能够预防吸入细微粉末)。最大的恐慌是由于接触到水或者高温而产生的氰化氢。氰化氢作为一种气体,非常容易被吸入,产生极大危险。

What if the remaining store leaks?

如果剩余的存货泄露会怎么样?

大家很关心供水系统的污染,不过这种污染容易被检测出。中国官方使用双氧水来处理溢出,这个过程的产物是危险性大为减小的雷酸盐。废水和其他区域通过使用次氯酸钠(漂白剂)以消除氰根离子。

更为重要的是,氰化钠的泄露非常危险,尤其是这种程度的泄露。但氰化物的性质意味着我们可以容易的检测出它们并且监控清除程序。对氰化物的清除应该尽快的进行。不过令人鼓舞的是在较短的处理事件之后(尽管污染过程是致命的)并不会留下致癌物之类难以处理的长期的影响。

所有之前的泄露都比较容易地得到了处理并且没有长期影响,这一处理过程也非常清楚。所以天津爆炸中所有的氰化氢已经被清楚。氰化钠固体在搬运过程中危险性并不大,你可以打开一瓶含有致死剂量3000倍的氰化钠而没有不良后果(在不受潮并并转化为氰化氢的情况下)。

对于在泄露事故附近的人的建议是避免饮用被污染的水并且在氰化氢通过自然生化过程分解以及稀释到安全程度的过程中远离该区域。

(本文作者本杰明·伯克,来自英国赫尔大学,不为任何可能从此文章中获益的公司工作、提供咨询、拥有股份或者接受资助,并且与上述任何机构没有超过学术委任层面的联系。)

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